¿Qué son los rayos UVA?

Radiación ultravioleta

El sol emite un gran número de radiaciones electromagnéticas que producen la luz y el calor. Estos rayos abarcan diferentes longitudes de onda, pero el ojo humano sólo puede ver la radiación electromagnética comprendida en un rango de longitud de onda específica. La luz visible tiene una longitud de onda de entre 380 y 780 nm. Los rayos con longitudes de onda de entre 200 y 380 nm. se denominan rayos ultravioleta (UV).

Espectro visible

La radiación UV y la luz visible

El nombre “ultravioleta” significa “más allá del violeta”. Aunque esta radiación no sea perceptible por el ojo, la radiación UV está siempre presente, especialmente bajo un sol fuerte. La sobreexposición a este tipo de luz es perjudicial cuando se realiza de manera incontrolada. La radiación UV también se utiliza en la medicina, por ejemplo para la cicatrización de heridas.

Por regla general, el cristalino absorbe toda esta radiación UV antes de que penetre en el ojo. Sin embargo, esta radiación puede generar un riesgo para la salud del ojo.

¿Por qué son dañinos los rayos ultravioleta?

La radiación ultavioleta produce cambios fotoquímicos en las células fotorreceptoras de la retina. Esto puede llegar a producir un daño permanente. La radiación UV se subdivide en tres tipos:

  • UVA: 315-380 nm: no penetra muy profundamente. Produce daños en la epidermis y cambios en la pigmentación, bronceado.
  • UVB: 280-315 nm: penetra más profundamente. Es la que produce quemaduras solares y riesgo de cancer.
  • UV-C: 100-280 nm: esta radiación es generalmente filtrada por la atmósfera mediante la capa de ozono.

El grado de daño no depende de la cantidad de energía que contiene la luz ultravioleta, sino de la profundidad de penetración de la radiación en el tejido. La córnea, debido a que es sensible y transparente, absorbe más luz UV. Lo que la hace más susceptible a quemaduras solares. Por lo tanto, igual que se protege la piel de quemaduras solares es importante proteger también los ojos de posibles riesgos derivados de los rayos UV.

¿Cuál es el riesgo para los ojos?

Los ojos son particularmente vulnerables a la radiación UV. Los rayos ultravioleta pueden causar conjuntivitis y opacidad en el cristalino, ayudando a la aparición de cataratas. Por lo tanto, es recomendable usar gafas de sol para proteger los ojos de la luz solar directa.

La luz negra

Luz negra es el nombre que coloquialmente se le da a la radiación UV que es producida por una lámpara. Las lámparas de luz negra funcionan del mismo modo que los fluorescentes convencionales, con la diferencia de que utilizan fósforo y un cristal oscuro en lugar de uno transparente. Estas lámparas están preparadas para emitir luz ultravioleta de 350 nm o 370 nm.

La radiación ultravioleta de estas lámparas se producen con una longitud de onda tan cercana al espectro visible que no produce daño alguno al ojo. No obstante, por su naturaleza invisible, la luz negra se utiliza siempre como una iluminación ténue. Normalmente se utiliza como efecto visual en discotecas y espectáculos. También se utiliza para revisar para revisar grabados que únicamente brillan bajo esta luz ultravioleta. Así se demuestra generalmente la autenticidad de los billetes.

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