Óptica

Óptica – la Ciencia de la Luz

La óptica es en parte la ciencia de lo visible. Aunque siendo más exactos lo correcto sería hablar de la óptica como la ciencia de la luz. La óptica es la rama de la física que estudia la luz, sus características y sus propiedades.

¿Qué es la luz?

Llamamos luz a la parte de la radiación electromagnética que el ojo humano puede percibir. En la física, el termino luz se utiliza en un sentido mucho más amplio incluyendo toda la radiación del espectro electromagnético. Incluyendo la luz visible y la no visible.

Normalmente cuando hablamos de luz pensamos en la luz solar. El sol emite un gran número de radiaciones electromagnéticas que producen la luz. Estos rayos abarcan diferentes longitudes de onda y solo una pequeña parte de ellos son perceptibles por el ojo humano. La luz visible tiene una longitud de onda de entre 380 y 780 nm., pero el sol emite otro tipo de ondas de longitudes más cortas y más largas que pasan desapercibidas. Las longitudes de onda que se encuentren al margen de estos parámetros de visión se conocen como luz infrarroja (IR), radiación mayor a 780 nm, y luz ultravioleta (UV), con una radiación entre los 200 y 380 nm.

Las lentes

Una lente es un cuerpo transparente cuyas caras presentan algún tipo de curvatura. Las lentes desvían los rayos de luz por medio de la refracción. Los rayos de luz que inciden por una cara serán desviados de su trayectoria y se redireccionarán por la otra cara. Muchos aparatos ópticos producidos artificialmente utilizan lentes. Entre ellos las lupas, los prismáticos, las cámaras, los proyectores, los microscopios o los telescopios.

Se hace una distinción entre dos tipos de lentes según las formas de su superficie:

  • cóncavas (curva hacia el interior)
  • convexas (curvada hacia el exterior)

Dióptria como una unidad de medida

En 1872 el oftalmólogo francés Ferdinand Monoyer acuñó el término dioptría como unidad de medida de la potencia de un sistema óptico. El valor de dioptrías equivale a la potencia de una lente cuya distancia focal es de 1 metro.

La potencia de una lente es la inversa de la distancia focal, expresada en metros, de una lente cóncava o convexa. Por ejemplo, una lente de distancia focal de 1 m tendrá una potencia de 1 dioptría. La potencia de las lentes convexas es positiva, mientras la de las lentes cóncavas es negativa.

Ópticos y ópticas online

Se llama ópticos a los profesionales que se dedican al mundo de la producción de gafas y ayudas visuales. Desde la llegada de Internet se ha acuñado el término “óptica online” para referirse a las tiendas online que venden gafas graduadas. Aunque esto último no tiene que ver directamente con la óptica como ciencia.

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