Gafas

Gafas graduadas – ¿Cómo funcionan?

A día de hoy, más de la mitad de los españoles utilizan gafas con cristales graduados o lentes de contacto para poder ver con claridad. El uso de las gafas graduadas está tan extendido en nuestra sociedad que, en ocasiones, nos olvidamos de que su principal función va mucho más allá de la de un mero complemento estético. Las gafas graduadas son un artículo imprescindible para mejorar la calidad de vida de cualquier persona con un defecto de visión como pueden ser la miopía, la hipermetropía, el astigmatismo o la presbicia.

¿Cómo funciona la vista?

La vista es la capacidad de percibir el entorno por medio de los rayos de luz que penetran en el ojo. La base del sentido de la vista está en el ojo y su capacidad para transformar la luz en impulsos eléctricos. En el proceso de visión, la luz reflejada por los objetos penetra en el globo ocular y es transformada en impulsos eléctrico que serán transmitidos por el nervio óptico al cerebro, creando allí una percepción del mundo que nos rodea en forma de imagen.

Visión
De esta manera es como se crea nuestra percepción visual del mundo que nos rodea:

Los rayos de luz penetran a través de la córnea y llegan a la pupila, el orificio del centro del iris. La pupila funciona como el diafragma de una cámara fotográfica, regulando la intensidad de la luz. En lugares luminosos, la pupila se empequeñecerá para evitar deslumbramientos. En lugares poco iluminados, la pupila crecerá para dejar entrar más cantidad de luz.

Después de la pupila la imagen atraviesa una lente a la que conocemos como cristalino. El cristalino será el encargado de enfocar los objetos situados a diferentes distancias mediante un proceso llamado acomodación. Las imágenes pueden aplanarse o abombarse según la cercanía o lejanía del objeto que veamos. Con el paso de los años el cristalino pierde su capacidad de acomodación, lo que da lugar a problemas como la presbicia, también conocida como vista cansada.

Finalmente las imágenes llegan al fondo del ojo donde son captadas por la retina. La retinos en la parte posterior de las cámaras. En esta parte del ojo se aglutinan millones de fotoreceptores que reciben y procesan la información de la luz para transformarla en impulstos eléctricos y enviarla al cerebro por medio del nervio óptico.

Cómo funciona la vista

Una visión clara y nítida

La mácula es un área muy pequeña, situada en el centro de la retina. Esta es la parte del ojo en donde se reúnen los rayos de luz enfocados por la córnea y el cristalino. La mácula es la responsable de proporcionar una visión frontal nítida y rica en detalles que facilita, entre otras cosas, para poder leer y distinguir las caras de la gente.

Para que la imagen sea recibida por el ojo de manera correcta, los rayos de luz deben converger sobre la mácula. Los rayos que inciden frontalmente sobre el ojo son enfocados mediante el sistema de lentes, formado por córnea y cristalino. Cuando el objeto está cercano en el campo de visión, la luz incide desde diversos ángulos y el ojo debe adaptarse para que los rayos de luz no choquen en la periferia de la retina generando una imagen borrosa. Para evitar esto, se inicia el reflejo de acomodación. El músculo ciliar se contrae para hacer más convexo el cristalino y acortar su distancia focal. La pupila también se contrae para evitar la divergencia de los rayos de luz. De esta manera se consigue un enfoque correcto en la mácula de la retina.

Ojo emétrope

La condición en la que el ojo, sin esfuerzo o ayuda de lentes, obtiene una imagen nítida se denomina emetropía. La circunstancia contraria, en la que existen defectos de refracción, se denomina ametropía.

Los defectos de refracción

Los defectos de refracción, o ametropías, engloban las situaciones en las que, por un mal funcionamiento óptico, el ojo no puede proporcionar una imagen nítida y precisa.

  • Miopía: Es la ametropía más común porque se presenta con mucha más frecuencia que las demás. El globo ocular es demasiado largo, lo que ocasiona que los rayos de luz se enfoquen en un punto situado delante de la retina en lugar de hacerlo en la misma retina. También puede darse si el cristalino o la cornea tienen una forma anormal. Las personas con miopía ven mal de lejos aunque de cerca ven perfectamente.
  • Hipermetropía: Es exactamente lo contrario a la miopía. El globo ocular es demasiado corto y los rayos de luz se enfocan en un punto detrás de la retina en lugar de hacerlo en la retina. También puede ocurrir si la córnea o el cristalino tienen una forma anormal. Las personas con hipermetropía ven con mayor claridad los objetos lejanos que los cercanos.
  • Astigmatismo: El astigmatismo es causado por una curvatura irregular de la córnea. Lo que provoca una visión con una ligera deformación de las imágenes y una menor claridad de los contornos de las cosas. La curvatura irregular ocasiona que los rayos de luz se desvíen de manera diferente según el punto de la córnea en el que impacten. Lo que se traduce en una visión de imágenes borrosas o alargadas.
  • Presbicia: La presbicia suele ser también conocida como vista cansada o envejecimiento del ojo. Es una condición visual muy común que se produce de manera natural a medida que se envejece. El ojo pierde la capacidad de enfocar la luz directamente sobre la retina debido a un endurecimiento del cristalino que ocasiona que la luz se enfoque detrás de la retina. Esto se traduce en una incapacidad de enfocar los objetos cercanos.

Todos estos problemas de visión son defectos de refracción que ocasionan una visión borrosa y poco nítida. Más de la mitad de los españoles tienen algún defecto de refracción. Es por ello que necesitan recurrir a las gafas para poder comprensar esos defectos. Las gafas graduada son el instrumento óptico que ayuda a que la luz focalice correctamente las imágenes sobre la parte posterior de la retina, en la mácula. Las gafas compensan de esta manera las deficiencias existentes en el proceso de la visión.

Defectos de refracción

Gafas con lentes graduadas

Las gafas graduadas son un instrumento óptico formado por un par de lentes graduadas que están sujetas por una montura que permite llevarlas puestas con comodidad apoyándolas sobre la nariz y las orejas. Las lentes son la clave para corregir los defectos de refracción.

Por definición, una lente óptica es una entidad capaz de desviar los rayos de luz. Las lentes suelen ser objetos transparentes limitados por dos superficies de las que al menos una es curvada de forma cóncava o convexa. Las más comunes se fundamentan en el distinto grado de refracción que experimentan los rayos de luz al incidir en distintos puntos de la lente. Las lentes con dos superficies igualmente convexas se llaman biconvexas, o simplemente convexas, y las de dos superficies igualmente cóncavas se llaman bicóncavas, o simplemente cóncavas.

  • En una lente biconvexa, también llamada convergente, los rayos paralelos se rompen para converger en un punto que se llama punto focal. La distancia desde la lente a ese punto se conoce como longitud focal.

Lente convergente

  • En una lente bicóncava, también llamada divergente, los rayos de luz se separan al pasar por ella. En las lentes divergentes la distancia focal es negativa y se define como la distancia que hay desde el eje central de la lente a un punto imaginario del cual parece emerger el haz de luz que atraviesa la lente.

Lente divergente

Las lentes son muy importantes en nuestra sociedad, especialmente para la ciencia y la investigación. Las lupas, los prismáticos, los microscopios, los telescopios, las cámaras y muchos más objetos se basan en las lentes. En las gafas las lentes se utilizan para corregir el defecto óptico que causa una mala visión. Para determinar si una persona necesita unas gafas graduadas debe de acudir a un profesional de la óptica y la optometría. Su prescripción le facilitará los datos para conocer el tipo de lentes graduadas que necesita para corregir su problema utilizando gafas.

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