Gafas aviador – ¿Qué son?

¿Qué son las gafas de aviador?

El término gafas de aviador describe a un tipo de gafas que en sus orígenes estaban pensadas para la protección de los ojos de los pilotos. Se caracterizan por dos lentes en forma de gota que tocan los pómulos y un doble puente que por un lado se adapta a la curva de la nariz y por otro une la parte superior del armazón de ambas lentes. Las gafas cubren el ojo en su totalidad para evitar que la luz pueda llegar a dañarlos.

Pese a que en el pasado estas gafas se idearon para mejorar las condiciones de conducción, hoy en día son utilizadas, en mayor medida, por su estética atrevida y elegante.

Historia de las gafas de sol de aviador

Las gafas que los pilotos utilizaban antes de la creación de las gafas de aviador estaban pensadas para la protección de los ojos frente al viento, la contaminación y las partículas de polvo. Eran las llamadas goggles, antiparras o gafas protectoras.

El origen de las gafas de aviador se remonta a la década de los treinta, cuando la empresa Bausch & Lomb, precursora de Ray-Ban, diseñó un modelo de gafas para satisfacer las demandas del cuerpo aéreo del ejercito de los EE.UU en busca de unas gafas que protegieran los ojos del sol. Hasta entonces los ojos de los pilotos estaban expuestos al resplandor de los rayos solares en alturas elevadas. Fue el piloto de globo aerostático John Macready el que puso de manifiesto esta problemática al exponer al ejercito el daño permanente que su vista había sufrido a causa del sol y demandar una solución. Así nació el famoso modelo de gafas aviator de Ray Ban.

En la década de los cuarenta las gafas de aviador dan un salto a la popularidad, más allá del mundo militar, cuando el general Douglas MacArthur desembarca en Filipinas en el año 1944 durante la Segunda Guerra Mundial luciendo sus aviator de Ray-Ban. La imagen dio la vuelta al mundo publicandose en la prensa y en la portada de la revista Life.

Gafas aviador Ray-Ban hoy en día

Las gafas de sol de aviador vivieron en la década de los ochenta un auténtico resurgimiento que las condujo a situarse hoy en día como uno de los modelos más conocidos y extendidos por todo el mundo. Éxitos de taquilla como Top Gun con Tom Cruise o Cobra con Stallone presentaban a dos carismáticos protagonistas que marcaban estética con sus gafas de aviador. Del mismo modo, grandes estrellas de la música como Freddy Mercury, Michael Jackson o Paul McCartney hicieron de las gafas de sol de aviador su fetiche.

Desde aquella el modelo aviator de Ray-Ban ha ido evolucionado respetando la identidad del modelo original pero añadiendo nuevos materiales, colores y diseños. Todo ello sin haber perdido la presencia que en los ochenta ganó en el mundo de la moda, la música y el cine.

Gafas de aviador cuadradas

Además de las gafas de aviador con lentes en forma de lágrima existe una variedad de formas más cuadradas. Esta variedad nació con el modelo caravan de Ray-Ban que había sido lanzado en el año 1957. El ejercito del aire de EE. UU. se basó en este modelo de Ray- Ban para diseñar en 1958 las MIL-S-2594 junto a la empresa American Optical. Un modelo que se convertiría en el modelo estandarizado para el ejercito y que a su vez estaría disponible para el público general copiando la denominación de Ray-Ban, aviators. Iconos de este modelo son los astronautas que participaron en las misiones Gemino y Apollo, el personaje de Robert DeNiro en la película Taxi Driver o el de Robert Duvall en Apocalypse Now.

En el año 1978 la empresa Randolph D Engineering, una escisión de Americal Optical, se hace con el contrato del ejército para fabricar las aviators. Las Randolph Engineering aviators han sabido prolongar su vida hasta la actualidad. Algunos actores como Johnny Deep han popularizado el uso de las gafas, del mismo modo que series de televisión como Mad Men donde el personaje de Donald Draper.

Los modelos de Ray-Ban que inspiraron todas las variaciones del modelo aviator son el modelo caravan y el explorer. Otro modelo fuertemente copiado es el modelo wings, cuya característica destacada es un cristal unilente que se considera un inspirador de los modelos actuales de monturas al aire.

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