¿Qué es el espectro visible?

El espectro visible

La física actual considera que la luz está formada por un conjunto de fotones que viaja formando una onda más o menos pronunciada. Según algunas teorías, la luz está compuesta por partículas (fotones) y, según otras teorías, se trata de una onda electromagnética cargada de energía. La distancia entre los dos senos de una onda puede ser muy diferente. La luz es la porción del espectro electromagnético que es visible para un ojo humano normal, que corresponde normalmente a una longitud de onda con un radio de entre 400 y 700 nanómetros (siendo un nanómetro, abreviado como nm, la unidad de longitud equivalente a la millonésima parte de un milímetro).

Espectro visible

En física, sin embargo, el concepto luz también puede referirse a los rangos de la radiación electromagnética que no son invisibles para el ojo humano: la luz ultravioleta y la luz infrarroja. En algunos casos excepcionales, el ojo humano puede percibir longitudes de onda de entre 380 y 780 nm, pero muchos animales, como los murciélagos o las abejas, poseen otras células sensoriales que les permiten ver otras longitudes de onda del espectro electromagnético imperceptibles para el ojo humano.

La luz cambia su dirección cuando se encuentra con una lente. Este cambio en la dirección depende de si se trata de una lente convergente (convexa) o de una lente divergente (cóncava). Cuando la luz se encuentra con un prisma, se separa en sus componentes. Por este motivo, cuando la luz del sol (que recibe el nombre de luz blanca por no tener color) atraviesa determinados elementos, sus longitudes de onda y, por lo tanto, sus colores, se separan creando lo que llamamos un arco iris.

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